กระทรวงการคลังใกล้จะตกลงแพคเกจความช่วยเหลือมูลค่า 300 ล้านปอนด์สำหรับผู้ผลิตเหล็กรายใหญ่อันดับสองของสหราชอาณาจักร ในการเคลื่อนไหวที่มีเป้าหมายเพื่อลดรอยเท้าคาร์บอนและป้องกันการสูญเสียงานในภาคอุตสาหกรรมหลายพันแห่งทั่วภาคเหนือของอังกฤษ

Sky News ได้เรียนรู้ว่าJeremy Huntนายกรัฐมนตรีได้รับคำแนะนำจากเจ้าหน้าที่ให้อนุมัติคำขอจาก British Steel สำหรับเงินสาธารณะ หลังจากการแทรกแซงโดย Grant Shapps เลขานุการธุรกิจ และMichael Goveเลขานุการที่ยกระดับ

แหล่งข่าวของไวท์ฮอลกล่าวว่า รัฐบาลคาดว่าจะแจ้งการตัดสินใจให้บริษัททราบในอีกไม่กี่วันข้างหน้า ซึ่งจะมีการจ่ายเงินราว 300 ล้านปอนด์เป็นงวดๆ ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

เงินทุนจะ “เชื่อมโยงโดยตรง” กับโครงการเปลี่ยนเตาหลอมเหล็กของ British Steel ที่ไซต์ Scunthorpe ด้วยเตาอาร์คไฟฟ้าที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้น ตามคำบอกเล่าของผู้ใกล้ชิดกับสถานการณ์คนหนึ่ง

Jingye Group เจ้าของชาวจีนของ British Steel จะต้องลงทุนอย่างน้อย 1 พันล้านปอนด์ในธุรกิจภายในปี 2573 และให้คำมั่นสัญญาเกี่ยวกับการรักษางาน

หากไม่ตรงตามเงื่อนไขเหล่านี้ กระทรวงการคลังอาจยังคงตัดสินใจไม่ดำเนินการระดมทุนต่อไป
Sky News เปิดเผยเมื่อเดือนที่แล้วว่า Mr Shapps และ Mr Gove ได้เขียนจดหมายถึงนายกรัฐมนตรีเพื่อขออนุมัติแพ็คเกจการสนับสนุนทางการเงิน

การตัดสินใจที่จะอนุญาตจะไม่เกิดข้อโต้แย้ง เนื่องจากความเป็นเจ้าของของ British Steel ในจีนและข้อสงสัยเกี่ยวกับการปฏิบัติตามข้อผูกพันทางการเงินที่ทำขึ้นเมื่อซื้อธุรกิจจากกระบวนการล้มละลายในปี 2563

ในจดหมายเดือนธันวาคมถึงนายกรัฐมนตรี เพื่อนร่วมงานในคณะรัฐมนตรีของเขาเตือนว่าการตายของ British Steel อาจทำให้รัฐบาลต้องเสียค่าใช้จ่ายสูงถึง 1 พันล้านปอนด์ในการรื้อถอนและหนี้สินอื่นๆ

พวกเขาเตือนนายฮันต์ว่าบริติชสตีล “ไม่สามารถทำธุรกิจได้หากไม่ได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาล”

“การปิดเตาหลอมเหล็กหนึ่งแห่งจะเป็นก้าวสำคัญสู่การปิดเตาหลอมเหล็กที่สอง ส่งผลให้รูปแบบธุรกิจที่ไม่แน่นอนสูงขึ้นอยู่กับการนำเข้าเหล็กของจีน” Mr Shapps และ Mr Gove เขียน

“ด้วยขนาดของหนี้สินเนื่องจากตกอยู่กับ HMG ในกรณีการปิดเตาหลอมเหล็ก และตามคำสั่งของนายกฯ เราต้องการให้เจ้าหน้าที่ทดสอบว่าการสนับสนุนสุทธิของรัฐบาลในพื้นที่ 300 ล้านปอนด์สำหรับ British Steel สามารถป้องกันการปิด ป้องกันได้หรือไม่ งานและสร้างอนาคตระยะยาวที่สะอาดขึ้นสำหรับการผลิตเหล็กในสหราชอาณาจักร”

พวกเขายังโต้แย้งว่าการรักษาอำนาจอธิปไตยเหนือการผลิตเหล็กมีความสำคัญต่อเศรษฐกิจของสหราชอาณาจักร

“ประเทศในกลุ่ม G20 ทุกประเทศยังคงผลิตเหล็กในประเทศ และแม้ว่าเราจะไม่คิดว่าสิ่งนี้จะต้องแลกมาด้วยต้นทุนใดๆ แต่เราเชื่อว่า HMG มีความสนใจที่จะเสนอเงินทุนที่ออกแบบมาอย่างดีและตรงเป้าหมาย ซึ่งจะปลดล็อกการลงทุนภาคเอกชน และบรรลุผลลัพธ์ที่ดี สำหรับผู้เสียภาษี และช่วยให้การผลิตเหล็กในประเทศที่แปรรูป ลดคาร์บอน และมีศักยภาพในการดำเนินการต่อในสหราชอาณาจักรในระยะยาว” Mr Shapps และ Mr Gove เขียน

“เราไม่ต้องการพึ่งพาแหล่งเหล็กที่อื่นในลักษณะเดียวกับที่ความมั่นคงด้านพลังงานกลายเป็นสิ่งสำคัญอย่างเห็นได้ชัด

ชะตากรรมของ British Steel ซึ่งถูกซื้อโดย Jingye จากกระบวนการล้มละลายเมื่อไม่ถึง 3 ปีที่ผ่านมา เริ่มไม่ชัดเจนมากขึ้นในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา เนื่องจากเจ้าของคนปัจจุบันระบุว่าพวกเขาจะไม่รักษาการดำเนินงานหากไม่มีเงินทุนจากผู้เสียภาษี

British Steel มีพนักงานประมาณ 4,000 คน โดยมีงานอีกหลายพันงานในห่วงโซ่อุปทานขึ้นอยู่กับบริษัท

ภัยคุกคามงาน
ตามจดหมายของเดือนที่แล้ว บริติชสตีลได้แจ้งรัฐบาลแล้วว่าสามารถปิดหนึ่งในเตาหลอมเหล็กสคันธอร์ปได้ในเดือนหน้า ซึ่งทำให้พนักงานตกงาน 1,700 คน

สิ่งนี้จะ “ตามมาด้วยการปิดเตาหลอมเหล็กครั้งที่สองในปี 2566 สร้างความสูญเสียโดยตรงสะสมประมาณ 3,000” นาย Shapps และนาย Gove เขียน

Jacob Rees-Mogg ซึ่งเป็นบรรพบุรุษของ Mr Shapps ซึ่งดำรงตำแหน่งเลขานุการธุรกิจภายใต้ Liz Truss เพียงไม่กี่สัปดาห์ ได้เปิดการเจรจาอย่างเป็นทางการกับ Jingye ในเดือนตุลาคมเกี่ยวกับการจัดหาเงินทุนของรัฐบาลเพื่อช่วย British Steel ในการลดคาร์บอน

หนึ่งในเงื่อนไขล่วงหน้าที่ Whitehall กำหนดสำหรับการอภิปรายคือ Jingye จะไม่ตัดงานที่ British Steel ในขณะที่การอภิปรายยังดำเนินอยู่ แม้ว่าจดหมายฉบับล่าสุดที่ส่งถึง Mr Hunt กล่าวว่ารัฐมนตรี “ไม่สามารถรับประกันได้ว่าบริษัทจะเลือกสนับสนุนงานใน ในระยะสั้น”.

ทาทา สตีล ซึ่งเป็นผู้เล่นรายใหญ่ที่สุดในอุตสาหกรรมเหล็กของสหราชอาณาจักร ได้ร้องขอความช่วยเหลือทางการเงินจากรัฐบาลในปีที่ผ่านมา

การขอรับการสนับสนุนทางการเงินจาก Jingye สร้างความปวดหัวทางการเมืองให้กับบรรดารัฐมนตรี เนื่องจากอาจมีการสูญเสียงานจำนวนมากซึ่งอาจเป็นผลมาจากการปฏิเสธที่จะให้ความช่วยเหลือผู้เสียภาษี

เงินอุดหนุนเป็นที่ถกเถียงกัน

อย่างไรก็ตาม ข้อตกลงในการจัดหาเงินทุนจำนวนมากให้กับผู้เสียภาษีอากรแก่ธุรกิจที่มีชาวจีนเป็นเจ้าของ จะก่อให้เกิดความไม่พอใจในหมู่นักวิจารณ์ส.ส.ที่มีต่อปักกิ่งอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

บทบาทของจีนในการผลิตเหล็กทั่วโลกหลังจากผ่านไปหลายปีการค้าระหว่างประเทศเกี่ยวกับการทุ่มตลาดจะทำให้การอุดหนุนใด ๆ เป็นที่ถกเถียงกันมากขึ้น

ในเดือนพฤษภาคม 2562 เจ้าพนักงานพิทักษ์ทรัพย์ได้รับการแต่งตั้งให้เข้าควบคุมบริษัทหลังจากการเจรจายุติเงินกู้รัฐบาลฉุกเฉิน 30 ล้านปอนด์พังทลาย.

British Steel ก่อตั้งขึ้นในปี 2559 เมื่อ Tata Steel ของอินเดียขายธุรกิจในราคา 1 ปอนด์ให้กับ Greybull Capitalบริษัทการลงทุน

ในฐานะส่วนหนึ่งของข้อตกลงที่รับประกันความเป็นเจ้าของ British Steel สำหรับ Jingye กลุ่มชาวจีนกล่าวว่าจะลงทุน 1.2 พันล้านปอนด์ในการปรับปรุงธุรกิจให้ทันสมัยในช่วงทศวรรษต่อมา

การซื้อบริษัทของ Jingye ซึ่งเสร็จสิ้นในฤดูใบไม้ผลิปี 2020 ได้รับการยกย่องจากบอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรีในขณะนั้น ว่าจะช่วยรับประกันอนาคตของการผลิตเหล็กในเขตอุตสาหกรรมของอังกฤษ

British Steel ‘สามารถมีบทบาทสำคัญในการฟื้นตัวทางเศรษฐกิจของสหราชอาณาจักร’

ในการตอบคำถามจาก Sky News โฆษกของ British Steel กล่าวว่า: “เพื่อสนับสนุนการเดินทางสู่สุทธิศูนย์ Jingye เจ้าของของเราได้ลงทุน 330 ล้านปอนด์ในโครงการทุนในช่วง 3 ปีแรกของการเป็นเจ้าของ และพวกเขายังคงลงทุนจำนวนมหาศาลอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน เงินใน British Steel

“Jingye มุ่งมั่นในอนาคตระยะยาวของเรา แต่เราต้องการให้รัฐบาลสหราชอาณาจักรให้การสนับสนุน นโยบาย และกรอบการทำงานที่จำเป็นเพื่อสนับสนุนการขับเคลื่อนของเราในการเป็นบริษัทที่สะอาด เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม และยั่งยืน

“เรากำลังดำเนินการเจรจาอย่างเป็นทางการกับรัฐบาลเกี่ยวกับการลดคาร์บอน รวมถึงความท้าทายระดับโลกที่เราเผชิญอยู่ในขณะนี้

“รัฐบาลเข้าใจดีถึงผลกระทบที่สำคัญของการชะลอตัวของเศรษฐกิจ อัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มขึ้น และราคาพลังงานและคาร์บอนที่สูงเป็นพิเศษซึ่งกำลังมีต่อธุรกิจเช่นเรา โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาสำคัญในการเปลี่ยนแปลงของเรา

“British Steel สามารถมีบทบาทสำคัญในการฟื้นตัวทางเศรษฐกิจของสหราชอาณาจักร และเราหวังว่าจะได้ทำงานร่วมกับรัฐบาล และทำให้เหล็กที่ผลิตขึ้นเองที่บ้าน ซึ่งอังกฤษต้องการสำหรับรุ่นต่อๆ ไป”

กรมธุรกิจพลังงานและยุทธศาสตร์อุตสาหกรรมและกระทรวงการคลังได้รับการติดต่อเพื่อขอความคิดเห็น