ประเทศนี้อยู่ท่ามกลางฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ที่เร็วที่สุดและรุนแรงที่สุดในประวัติศาสตร์ ตามข้อมูลล่าสุดจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค
จำนวนผู้ที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยไข้หวัดเพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าในช่วงสัปดาห์วันขอบคุณพระเจ้า โดยอยู่ที่ 19,593 ราย เทียบกับ 11,378 รายที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเมื่อสัปดาห์ก่อน ในบรรดาผู้ที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยไข้หวัด ส่วนใหญ่มีอายุ 65 ปีขึ้นไป

เมื่อวันศุกร์CDC รายงานว่าไข้หวัดใหญ่กำลังแพร่กระจายในระดับสูงใน 45 รัฐ แม้แต่ในรัฐทางตอนใต้และรัฐอื่นๆ ที่ไวรัสแพร่กระจายตั้งแต่เดือนตุลาคม CDC ยังเตือนด้วยว่าอัตราการฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่ในสตรีมีครรภ์ซึ่งมีความเสี่ยงสูงเป็นพิเศษต่อภาวะแทรกซ้อนรุนแรงจากไวรัส ลดลง 12% ในฤดูกาลนี้เมื่อเทียบกับปีที่แล้ว

“เราเห็นกิจกรรมระดับสูงเกือบทุกที่” อลิเซีย บัดด์ นักระบาดวิทยาในแผนกโรคไข้หวัดใหญ่ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าว “น่าจะอยู่ในละแวกของคุณ”

ณ วันที่ 26 พฤศจิกายน มีเพียงอลาสก้า มิชิแกน และเวอร์มอนต์เท่านั้นที่รายงานการแพร่เชื้อไข้หวัดใหญ่ในระดับต่ำ

ผู้เชี่ยวชาญกังวลว่าการติดเชื้อจะเพิ่มขึ้นทั่วประเทศหลังจากการชุมนุมในวันขอบคุณพระเจ้า

“เรายังไม่ถึงจุดสูงสุด” Budd กล่าว “เราจะได้เห็นกิจกรรมที่ยกระดับขึ้นไปอีกเป็นเวลาหลายสัปดาห์เป็นอย่างน้อย”

จนถึงฤดูกาลนี้ ชาวอเมริกันเกือบ 9 ล้านคนล้มป่วยด้วยไข้หวัด มีผู้เสียชีวิตประมาณ 4,500 ราย ตามการประมาณการของ CDC ผู้สูงอายุมีความเสี่ยงมากที่สุด แต่ไข้หวัดใหญ่ได้คร่าชีวิตเด็กไปแล้ว 14 คนตั้งแต่เดือนตุลาคม

การไหลบ่าของการเจ็บป่วยด้วยโรคไข้หวัดใหญ่ชนิดรุนแรงได้รวมเข้ากับไวรัสทางเดินหายใจอื่น ๆ โดยเฉพาะไวรัสโควิดและ RSV หรือ ไวรัส ทางเดินหายใจระบบทางเดินหายใจ

RSV ระบาดหนักในเด็กเป็นพิเศษในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา ณ วันที่ 2 ธันวาคม 77% ของเตียงในโรงพยาบาลเด็กทั่วประเทศเต็มแล้ว ตามข้อมูลของ Health and Human Services

ยังไม่มีข้อมูลที่แสดงให้เห็นว่าวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่ในปีนี้สามารถป้องกันสายพันธุ์ปัจจุบันได้อย่างไร โดยภาพรวมแล้ว ดูเหมือนว่าภาพจะทำงานได้

ดร. กวิตา พาเทลกล่าวว่า “เกือบทุกคน” ที่เธอตรวจพบเชื้อไข้หวัดใหญ่ที่ Mary’s Center ซึ่งเป็นศูนย์สุขภาพชุมชนในรัฐแมรี่แลนด์นั้นไม่ได้รับการฉีดวัคซีน

เธอกล่าวว่าส่วนใหญ่มีอาการหนาวสั่น มีไข้ เจ็บคอ และไอ