การเลือกตั้งวุฒิสภาในจอร์เจียไม่ได้ขาดหายไปจากเรื่องดราม่า ด้วยโฆษณาโจมตีรอบใหม่ ความพยายามในการลงคะแนนเสียงที่ร้อนแรง และทั้งสองฝ่ายชี้ว่าผลลัพธ์เป็นหัวใจสำคัญสำหรับอนาคตของประเทศ แม้ว่า การควบคุมห้องไม่ได้อยู่ในความเสี่ยงอีกต่อไป

แต่ประเด็นการรณรงค์หนึ่งที่เกี่ยวข้องกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนมากไม่เกี่ยวข้องกับการแข่งม้าที่มีพรรคพวกสูง แต่เกี่ยวข้องกับโรคเรื้อรังที่พบได้บ่อยที่สุดโรคหนึ่งในสหรัฐอเมริกา โรคเบาหวาน และยาที่ใช้รักษาอินซูลินมีราคาสูงลิ่ว ทั้งในการหาเสียงทั่วไปและการรณรงค์หาเสียง ส.ว. ราฟาเอล วอร์น็อค ผู้ดำรงตำแหน่งจากพรรคเดโมแครต ใช้ความพยายามอย่างมากในสภาคองเกรสเพื่อจำกัดราคาอินซูลินไว้ที่ 35 ดอลลาร์ต่อเดือน โดยพูดถึงโฆษณา การโต้วาที และการปราศรัย

ดร. คริส เอลลิส แพทย์เจ้าของโรงเตี๊ยมแบร์ฟุตในแมคอน กล่าวว่า “มันโดนใจทุกคน” “ถ้าคุณไม่ได้เป็นเบาหวาน แสดงว่าคุณรู้จักคนที่เป็นเบาหวาน”
เขากำลังอธิบายถึงความเป็นจริงที่ไม่สงบในจอร์เจีย เช่นเดียวกับในภาคใต้ส่วนใหญ่ ซึ่งอัตราโรคเบาหวานสูงอย่างน่าตกใจ และค่าใช้จ่ายของอินซูลินที่เพิ่มสูงขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมาได้นำไปสู่ทางเลือกที่เจ็บปวด และสำหรับบางคน ผลที่ตามมาคือหายนะ

“ผมมีคนในครอบครัวที่เป็นเบาหวานซึ่งไม่สามารถซื้ออินซูลินได้” โทนี่ บราวน์ วัย 57 ปี กล่าวเมื่อบ่ายที่ผ่านมา ขณะที่เขาเดินเข้าไปในอาคารในใจกลางเมืองมาคอน ซึ่งเขาทำงานเป็นวิศวกร ด้วยเหตุผลดังกล่าว เขากล่าวว่า เขาจะออกมาลงคะแนนเสียงให้ Warnock อีกครั้งในวันอังคาร

เมื่อปัญหาเกี่ยวกับการหาเสียงดำเนินไป ราคาของอินซูลินก็แทบไม่เป็นที่ถกเถียงกันเท่ากับทุกอย่างที่เพิ่มขึ้นในช่วงสี่สัปดาห์ระหว่างวอร์น็อคและเฮอร์เชล วอล์กเกอร์ อดีตดาราฟุตบอลผู้ท้าชิงพรรครีพับลิกันของเขา ถึงกระนั้น บทสัมภาษณ์ของ Ellis และผู้มีสิทธิเลือกตั้งอีกจำนวนหนึ่งก็เสนอแนะว่า มันไม่มีเสียงของการแข่งขันที่มีเดซิเบลสูง ซึ่งจอร์เจียกำหนด เพราะไม่มีผู้สมัครคนใดได้รับคะแนนเสียงข้างมากในการเลือกตั้งทั่วไป

Warnock ให้ความสำคัญกับการลดราคาอินซูลินตั้งแต่เข้ามาเป็นสมาชิกวุฒิสภาเมื่อเกือบ 2 ปีที่แล้ว โดยได้รับแรงบันดาลใจส่วนหนึ่งจากจดหมายหลายร้อยฉบับที่หลั่งไหลเข้ามาในห้องทำงานของเขา ขอร้องให้เขาทำบางอย่าง เขายังอธิบายถึงผลกระทบที่ร้ายแรงของโรคเบาหวาน รวมถึงการสูญเสียแขนขาและสายตา ต่อสาธุชนที่ Ebenezer Baptist Church ในแอตแลนตา ซึ่งเขาเป็นศิษยาภิบาลอาวุโส

“นี่ไม่ใช่เรื่องเชิงอุดมคติ แต่เป็นเรื่องเชิงปฏิบัติ — และมันได้รับการสนับสนุนในวงกว้างจากสเปกตรัมทางการเมือง” Warnock เขียนในฤดูใบไม้ผลิในบทความแสดงความคิดเห็นที่ตีพิมพ์ใน The Atlanta Journal-Constitution

เมื่อต้นปีที่ผ่านมา เขาแนะนำกฎหมายที่กำหนดให้ทั้งเมดิแคร์และบริษัทประกันเอกชนจำกัดค่าใช้จ่ายสำหรับอินซูลินที่ต้องจ่ายเองที่ 35 ดอลลาร์ต่อเดือน ค่าใช้จ่ายที่ต้องจ่ายเองโดยเฉลี่ยต่อใบสั่งยาสูงถึง 54 ดอลลาร์ในปี 2020 จากการวิเคราะห์ของ Kaiser Family Foundation ซึ่งยังพบว่าผู้ป่วยจำนวนมากจ่ายเงินมากขึ้นสำหรับการรักษาโรคเบาหวาน

ข้อเสนอดังกล่าวได้รับการสนับสนุนจากสองฝ่าย รวมทั้งจากวุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกันซึ่งเป็นตัวแทนของรัฐมิสซิสซิปปี้และหลุยเซียน่า รัฐที่อัตราโรคเบาหวานสูงกว่าจอร์เจียด้วยซ้ำ

ราคาสูงสุดสำหรับผู้รับ Medicare ถูกรวมเข้ากับพระราชบัญญัติการลดอัตราเงินเฟ้อ ซึ่งเป็นแพ็คเกจการใช้จ่ายมูลค่า 370 พันล้านดอลลาร์ที่ลงนามโดยประธานาธิบดี Joe Biden ในเดือนสิงหาคม แต่ขีด จำกัด สำหรับผู้ประกันตนชาวอเมริกันถูกปลดออกแม้ว่าพรรครีพับลิกันเจ็ดคนจะเข้าร่วมกับสมาชิกพรรคเดโมแครตทั้งหมด 50 คนในความพยายามที่จะรักษาไว้ Warnock ยังคงผลักดันต่อไป

วอล์คเกอร์กล่าวว่าเขาเองก็สนับสนุนการลดต้นทุนอินซูลินและสังเกตว่าแม่ของเขาใช้อินซูลิน แต่การหาเสียงของเขาได้ยกเลิกวงเงินสูงสุด 35 ดอลลาร์ว่าไม่เพียงพอ และเสนอว่าผู้ที่ต่อสู้กับโรคเบาหวานกำลังตกเป็นเหยื่อของความล้มเหลวของรัฐบาลไบเดนและพรรคเดโมแครตในการควบคุมเงินเฟ้อ

“ฉันเชื่อในการลดอินซูลิน แต่ในขณะเดียวกันคุณต้องกินให้ถูกต้อง” วอล์คเกอร์กล่าวในการโต้เถียงทางโทรทัศน์กับ Warnock ในเดือนตุลาคม “ถ้าคุณไม่รับประทานอาหารที่ถูกต้อง อินซูลินจะไม่ส่งผลดีต่อคุณ ดังนั้นคุณต้องลดราคาอาหาร และคุณต้องลดราคาน้ำมันลง เพื่อให้พวกเขาไปรับอินซูลินได้”

Renee Rayles ซึ่งเป็นโรคเบาหวานประเภท 1 กล่าวว่าความคิดเห็นของ Walker ชี้ให้เห็นว่าเขาไม่เข้าใจว่าการเข้าถึงอินซูลินมีความจำเป็นเพียงใดสำหรับผู้ป่วยเช่นเธอ ซึ่งเบาหวานไม่สามารถควบคุมได้ด้วยอาหาร “ถ้าไม่มีอินซูลิน เราจะตาย และเราจะตายอย่างรวดเร็ว” เรย์ลส์ นักแสดงหญิงในแอตแลนตาและผู้สนับสนุนผู้ป่วยเบาหวานที่ดูแลเว็บไซต์ Diabettie.com กล่าว มีเพียง 12% ของผู้ใหญ่ในจอร์เจียที่เป็นโรคเบาหวาน ตามข้อมูลของ American Diabetes Association ซึ่งเป็นอัตราที่เลวร้ายที่สุดในประเทศ

ผู้ป่วยบางรายรายงานว่ามีการปันส่วนใบสั่งยาหรือละทิ้งยาทั้งหมดเนื่องจากราคายารักษาโรคเบาหวานพุ่งสูงขึ้น ค่าใช้จ่ายของอินซูลินสี่ชนิดที่ได้รับความนิยมสูงสุดเพิ่มขึ้นสามเท่าในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

“ฉันได้เห็นมันซ้ำแล้วซ้ำเล่า: ผู้คนจะจากไปโดยไม่ใช้ยา” ลาโทชา บราวน์ ผู้ร่วมก่อตั้ง Black Voters Matter ซึ่งเป็นองค์กรการมีส่วนร่วมของพลเมืองในแอตแลนตากล่าว “พวกเขาจะตัดกลับ ฉันรู้จักคนที่แบ่งยา มันเรื้อรังจริงๆ และจะเด่นชัดขึ้นเมื่อเกิดวิกฤติเศรษฐกิจ”

การประกวดซึ่งจะตัดสินในวันอังคารไม่ได้ประทุรุนแรงเท่ากับการไหลบ่าในจอร์เจียเมื่อ 2 ปีที่แล้ว เมื่อวอร์น็อคและจอน ออสซอฟฟ์ ซึ่งขณะนั้นเป็นผู้ท้าชิงจากพรรคเดโมแครต บีบให้พรรครีพับลิกันต้องเผชิญหน้ากันซึ่งทำให้เสียดุลอำนาจในวุฒิสภา

ถึงกระนั้น เดิมพันยังคงสูงอยู่ การชนะของวอร์น็อคจะทำให้เสียงข้างมากของพรรคเดโมแครตด้อยลง และผลที่ได้จะเป็นตัววัดผลกระทบของการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 2567 ของโดนัลด์ ทรัมป์ ต่อผู้สมัครพรรครีพับลิกันคนอื่นๆ

ความโกรธต่อราคาอินซูลินทำให้เกิดความไม่พอใจในวงกว้างขึ้นในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเกี่ยวกับระบบการดูแลสุขภาพของประเทศที่ Warnock กล่าวถึงบ่อยครั้งในการหาเสียง แบบสำรวจแสดงให้เห็นว่าหลายคนกังวลเกี่ยวกับราคาของยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์โดยรวม เช่นเดียวกับคำตัดสินของศาลฎีกาที่คว่ำ Roe v. Wade ซึ่งทำให้จอร์เจียจำกัดการเข้าถึงการทำแท้งอย่างรุนแรง

บราวน์เป็นผู้นำของกลุ่ม Southern Black Girls and Women’s Consortium ซึ่งเป็นกลุ่มที่จัดรับฟังความคิดเห็นกับหญิงสาวอายุ 12 ถึง 22 ปีในหลายสิบรัฐทั่วภูมิภาค เธอรู้สึกประทับใจที่ผู้เข้าร่วมแบ่งปันความกังวลเกี่ยวกับโรคเบาหวานและค่าใช้จ่ายของอินซูลินบ่อยเพียงใด ทำให้พวกเขากังวลเกี่ยวกับการศึกษาและโอกาสทางเศรษฐกิจ

“มันไม่ใช่สุขภาพของตัวเอง” บราวน์กล่าวถึงผู้เข้าร่วม “พวกเขากำลังพูดถึงครอบครัวของพวกเขา”

แชนนอน บียอร์นบี ครูโรงเรียนประถมซึ่งลูกชายวัยรุ่นได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นเบาหวานชนิดที่ 1 หลังจากออกกำลังกายเป็นประจำ กล่าวว่า สวัสดิการทางการแพทย์ของเธอช่วยให้ค่าใช้จ่ายในการดูแลของเขาสมเหตุสมผล แต่เขาอายุ 18 ปี และในที่สุด เขาจะไม่อยู่ในแผนประกันของครอบครัวอีกต่อไป นั่นคือสิ่งที่เธอกังวลมากที่สุด

“อินซูลินควรเป็นสิทธิมนุษยชนขั้นพื้นฐาน” เธอกล่าว

Bjorneby อธิบายว่าตัวเองเป็นผู้มีสิทธิเลือกตั้งระดับปานกลางที่ไม่ยึดติดกับพรรคใดพรรคหนึ่ง แต่เธอได้แบ่งปันประสบการณ์ของครอบครัวกับ Warnock ในงานประชุมโต๊ะกลมเมื่อเร็วๆ นี้ และได้รับการโน้มน้าวให้ลงคะแนนเสียงให้กับเขาเนื่องจากความดื้อรั้นต่อราคาอินซูลิน

“ผมนับถือในตัวเขาจริงๆ” บียอร์นบี กล่าว “เขายังคงผลักมัน ผลักมัน ผลักมัน”

แรงกดดันจากวอร์น็อคและเจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งคนอื่นๆ อาจส่งผลกระทบ: ซาโนฟี หนึ่งในผู้ผลิตอินซูลินรายใหญ่ที่สุด กล่าวเมื่อเดือนมิถุนายนว่าจะจำกัดต้นทุนอินซูลินสำหรับผู้ป่วยที่ไม่มีประกันในสหรัฐอเมริกาที่ 35 ดอลลาร์สหรัฐฯ ก่อนหน้านี้เคยอยู่ที่ 99 ดอลลาร์ ผู้ให้บริการประกันภัยบางราย รวมถึง Bjorneby’s ได้ประกาศในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมาว่าจะใช้มาตรการจำกัดที่คล้ายกัน ในช่วงสองเดือนที่ผ่านมา อินซูลินของลูกชายเธอมีราคา 35 ดอลลาร์

Rayles ผู้สนับสนุน Warnock กล่าวว่าจำเป็นต้องทำมากกว่านี้เพื่อช่วยค่าใช้จ่ายมหาศาลในการรักษาโรคเบาหวาน ใบสั่งยาอินซูลินเพียงรายการเดียวของเธอมีค่าใช้จ่าย 546 ดอลลาร์ต่อเดือน เธอกล่าว เธอยังต้องจ่ายค่าตรวจระดับน้ำตาลอย่างต่อเนื่อง

“เรากำลังกวาดล้างถ่านหินจนหมดสิ้น” เธอกล่าว “เมื่อถึงจุดไหนที่คุณบอกว่าพอ เรายืนเคียงข้างคุณ? มันเป็นเรื่องร้ายแรง มันคือชีวิตและความตายอย่างแท้จริง”