ชาวศรีลังกาวิพากษ์วิจารณ์สุนทรพจน์เมื่อคืนวันพุธของประธานาธิบดีโกตาบายา ราชปักษา ซึ่งเขาเพิกเฉยต่อการเรียกร้องให้ลาออก และให้คำมั่นว่าจะฟื้นฟูความสงบเรียบร้อย

ในการกล่าวปราศรัยครั้งแรกของเขานับตั้งแต่การประท้วงเริ่มขึ้นเมื่อเดือนที่แล้ว เขาเสนอให้ยกอำนาจของประธานาธิบดีบางส่วนต่อรัฐสภา แต่กำหนดตารางเวลาไม่ได้

ชาวศรีลังกาที่เรียกร้องให้เขาลาออกเนื่องจากวิกฤตเศรษฐกิจที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนรู้สึกประทับใจ

หลายคนกล่าวว่าสุนทรพจน์ไม่สามารถแก้ไขปัญหาที่แท้จริงได้

“คุณอยู่ที่ไหนในช่วง 30 วันที่ผ่านมา ผู้คนไม่มียา ผู้คนไม่มีอาหาร คนทั้งประเทศหยุดนิ่ง” กวินทยา เธนคูน ผู้ประท้วงในโคลัมโบ บอกกับบีบีซี

“การปฏิรูปที่เขาแนะนำไม่ใช่สิ่งที่เราต้องการ สิ่งที่เราต้องการในตอนนี้คือให้ [ประธานาธิบดี] ลาออกจากตำแหน่ง… มันทำให้ผมสับสนที่โคตะบายาราชปักษาไม่เข้าใจสิ่งนั้น”

ในสื่อสังคมออนไลน์ หลายคนพูดถึงการลาออกของนายกรัฐมนตรีมหินทรา ราชปักษา ซึ่งเป็นน้องชายของประธานาธิบดี เมื่อต้นสัปดาห์นี้ เพราะพวกเขาเรียกร้องให้ลาออกด้วย “ลงหนึ่งรายการ อีกหนึ่งเพื่อเตะ” อ่านทวีตหนึ่งรายการในเช้าวันพฤหัสบดี

“คุณควรจะแนะนำรัฐมนตรีของคุณและมหินดาน้องชายของคุณไม่ให้โน้มน้าวลูกน้องของพวกเขาให้เกิดกระแสความหวาดกลัว หากไม่ใช่เพราะความโง่เขลาของพวกเขา ศรีลังกาจะไม่ได้ประสบกับคลื่นความรุนแรง” ทวีตอื่นอ่าน

หลายสัปดาห์ของการประท้วงอย่างสันติต่อรัฐบาลกลายเป็นความรุนแรงในวันจันทร์ หลังจากผู้สนับสนุนมหินทรา ราชปักษา โจมตีผู้ประท้วงต่อต้านรัฐบาล และทำลายสถานที่ชุมนุมประท้วง 2 แห่งที่มีผู้คนหลายพันคนมาชุมนุมกัน

ยิงตามคำสั่งสายตา
แม้ว่าพี่ชายคนโตของราชภักดิ์จะลาออกจากการเป็นนายกรัฐมนตรีหลังจากนั้นไม่นาน ฝูงชนที่โกรธแค้นก็มุ่งเป้าไปที่ทรัพย์สินที่เป็นของครอบครัวและนักการเมืองคนอื่นๆ ที่สนับสนุนพวกเขา

มีรายงานความรุนแรงทั้งในคืนวันจันทร์และวันอังคาร ร้านค้าใกล้โคลัมโบถูกจุดไฟเผา เช่นเดียวกับรีสอร์ตของลูกชายคนหนึ่งของมหินดา
อดีตประธานาธิบดี 2 สมัยถูกกักตัวอยู่ในฐานทัพเรือทางตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศ เพื่อความปลอดภัยของเขาเอง กองทัพยืนยัน

ม็อบบุกโจมตีรถโดยสารและทรัพย์สินของราชภักดิ์และนักการเมืองอื่นๆ
กองกำลังรักษาความปลอดภัยถูกวางกำลังทั่วศรีลังกาพร้อมคำสั่งให้ยิงผู้ปล้นสะดมในสายตา

โกตาบายา ราชปักษาไม่ได้เอ่ยถึงบทบาทของผู้สนับสนุนรัฐบาลในการจุดชนวนให้เกิดความรุนแรง เพียงประณามการกระทำของกลุ่มคนร้ายและให้คำมั่นว่าจะล้มล้างอำนาจทางกฎหมายอย่างเต็มที่ต่อพวกเขา

เคอร์ฟิวทั่วประเทศซึ่งปิดร้านค้า ธุรกิจ และสำนักงานต่างๆ ถูกยกเลิกเป็นเวลาสองสามชั่วโมงในเช้าวันพฤหัสบดี แต่จะมีผลบังคับใช้อีกครั้งในช่วงบ่าย

Anbarasan Ethirajan ของ BBC ในโคลัมโบ รายงานว่าประชาชนเริ่มเข้าแถวนอกปั๊มน้ำมัน แม้กระทั่งก่อนที่เคอร์ฟิวจะถูกยกเลิก สามารถเห็นยานพาหนะบนท้องถนนได้มากขึ้นในขณะที่ผู้คนรีบออกไปซื้อสิ่งของจำเป็น

ทำไมคนถึงโกรธ?
ชาวศรีลังกาหมดหวังเนื่องจากสิ่งของพื้นฐานเช่นอาหารและเชื้อเพลิงหมดหรือไม่สามารถหาซื้อได้

สถานการณ์ทางการเงินที่เลวร้ายทำให้ค่าเงินรูปีศรีลังกาดิ่งลง กระตุ้นให้เกิดการขาดแคลนสินค้าพื้นฐานอย่างอาหาร เชื้อเพลิง และเวชภัณฑ์

รัฐบาลตำหนิการแพร่ระบาดของโควิด-19 ซึ่งทั้งหมดยกเว้นการค้าการท่องเที่ยวของศรีลังกา ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ทำเงินสกุลต่างประเทศที่ใหญ่ที่สุด

นอกจากนี้ ยังระบุด้วยว่า นักท่องเที่ยวต่างตื่นตระหนกกับการโจมตีด้วยระเบิดหลายครั้งในโบสถ์เมื่อสามปีก่อน

อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าการจัดการที่ผิดพลาดทางเศรษฐกิจเป็นความผิด

มีความโกรธแค้นต่อตระกูลราชภักดิ์เป็นอันมาก หลายคนเชื่อว่า Mahinda Rajapaksa ปูทางให้ญาติของเขาปล้นความมั่งคั่งของประเทศเพื่อผลประโยชน์ทางการเงินของตนเอง

พี่ชายของประธานาธิบดีทุกคน รวมถึงหลานชายของเขาบางส่วน ดำรงตำแหน่งสำคัญในรัฐบาล ก่อนการประท้วงที่ต่อเนื่องจะบังคับให้พวกเขาลาออกจากตำแหน่ง

ทางเลือกทางการเมืองคืออะไร?
ในระหว่างการปราศรัยทั่วประเทศ นายราชปักษากล่าวว่าเขาจะแต่งตั้งนายกรัฐมนตรีคนใหม่ซึ่งควบคุมเสียงข้างมากในรัฐสภา รวมทั้งคณะรัฐมนตรีชุดใหม่

เขาเคยกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่ากำลังเจรจากับพรรคการเมืองอื่นๆ ที่มุ่งสร้างรัฐบาลสามัคคี แต่ฝ่ายค้านหลักกล่าวว่าจะไม่เป็นส่วนหนึ่งของการบริหารชั่วคราวเว้นแต่ประธานาธิบดีจะยืนหยัด

ปัจจุบันยังไม่มีความชัดเจนว่าพรรคการเมืองใดจะรวมตัวกันจัดตั้งรัฐบาลดังกล่าวได้

ทางตันทางการเมืองเกิดขึ้นในขณะที่ศรีลังกาพยายามที่จะรีดไถแพคเกจเงินช่วยเหลือกับกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) – เศรษฐกิจ 81 พันล้านดอลลาร์ของเกาะนี้ใกล้จะล้มละลาย

ได้ระงับการชำระหนี้ต่างประเทศ ส่วนใหญ่เป็นเพราะไม่สามารถให้บริการเงินกู้จากประเทศจีนที่จ่ายสำหรับโครงการโครงสร้างพื้นฐานขนาดใหญ่

ในขณะที่การระบาดใหญ่ส่งผลกระทบต่อภาคการท่องเที่ยวที่สำคัญและทำให้รายได้ของศรีลังกาและทุนสำรองเงินตราต่างประเทศลดลง ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าปัญหารุนแรงขึ้นจากการลดภาษีของประชานิยมในปี 2019 และการห้ามใช้ปุ๋ยเคมีอย่างหายนะในปี 2564 ซึ่งทำให้ผลผลิตพืชผลเสียหาย