ในช่วงหลายสัปดาห์ก่อนการประชุมในวันศุกร์ (24) ของสองโหลประเทศของกลุ่มผู้ติดต่อยูเครน (Kkraven Contact Group) ที่ฐานทัพอากาศแรมสไตน์ (Ramstein Air Base) ที่ดำเนินการโดยสหรัฐฯ ทางตะวันตกเฉียงใต้ของเยอรมนี มีข้อมูลจำนวนมากอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับสิ่งที่พันธมิตรด้านยุทโธปกรณ์กำลังวางแผนที่จะส่งเข้าร่วมสงคราม -ฉีกประเทศเพื่อช่วยเสริมการป้องกันและเปิดฉากตอบโต้เพื่อขับไล่การรุกรานของรัสเซีย

สำหรับผู้เข้าร่วมส่วนใหญ่ที่เข้าร่วมการประชุมในวันศุกร์ ผลลัพธ์ที่เป็นที่ปรารถนาที่สุดกลับหลีกเลี่ยงพวกเขา ไม่มีข้อตกลงใดที่จะอนุญาตให้ประเทศต่างๆ ที่เป็นเจ้าของและใช้งานรถถังหลัก Leopard 2 ที่ผลิตในเยอรมัน ส่งยานพาหนะเหล่านี้ไปยังยูเครน รถถังของตะวันตกเป็นหนึ่งในคำขอหลักของเคียฟมานานแล้ว และตอนนี้ถูกมองว่าเป็นสิ่งสำคัญเพื่อให้กองทัพยูเครนยึดดินแดนคืนได้มากขึ้นในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

การรายงานก่อนการประชุมอย่างกระฉับกระเฉงมักทำให้บรรยากาศของโรงประมูลเกิดขึ้น โดยประเทศต่างๆ ของ NATO พยายามอย่างยิ่งที่จะเอาชนะอีกฝ่ายหนึ่งสำหรับแพ็คเกจความช่วยเหลือที่ฟุ่มเฟือยและการประโคมที่พวกเขาประกาศ เช่นเดียวกับการประมูลทั้งหมด สิ่งที่อาจผ่านไปสู่การแสดงต่อสาธารณะของความเป็นหนึ่งเดียวที่เป็นมิตรได้ปิดบังการโต้เถียงอย่างเผ็ดร้อน การตกลงในนาทีสุดท้าย และการผิดสัญญา

“หากประเทศอื่นๆ บริจาคในลักษณะเดียวกับเดนมาร์ก ชาวยูเครนคงจะอยู่ในสถานะที่ดีขึ้นมากในตอนนี้” จาคอบ เอลเลมานน์-เจนเซน รัฐมนตรีกลาโหมเดนมาร์กโอ้อวดเกี่ยวกับการเปิดเผยข้อมูลที่น่าตกใจของประเทศของเขาว่ากำลังบริจาคหุ้นทั้งหมดของตน 19 CAESAR ปืนครกอัตตาจรขนาด 155 มม. ไปยังยูเครน

การมีส่วนร่วมของเดนมาร์กในอาวุธที่ผลิตโดยฝรั่งเศส ทหารยูเครนคนหนึ่งได้รับการจัดประเภทเป็นรางวัลปืนใหญ่ในสนามรบ ได้รับการประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีก่อนการประชุมแรมสไตน์ คำพูดของ Ellemann-Jensen นักการทูตชาวยุโรปคนหนึ่งบอกกับ Yahoo News ว่าไม่ใช่คำพูดลอยๆ เป็นเวลาหลายเดือนแล้วที่ประเทศเล็ก ๆ ที่มีฐานะร่ำรวยน้อยกว่า โดยเฉพาะประเทศที่มีภูมิศาสตร์ใกล้ชิดกับรัสเซีย พยายามเกลี้ยกล่อม เกลี้ยกล่อม หรือสร้างความอับอายให้กับพันธมิตรที่ร่ำรวยกว่าและใหญ่กว่า โดยเฉพาะอย่างยิ่งประเทศที่อยู่ห่างไกลจากรัสเซียให้ช่วยเหลือยูเครนมากขึ้น (เพื่อให้เห็นถึงความมุ่งมั่นของโคเปนเฮเกน ฝรั่งเศสซึ่งเป็นประเทศที่มีประชากรมากกว่าเดนมาร์กถึง 11 เท่าและเป็นผู้ผลิตปืนครก ได้ส่ง CAESAR เพียง 18 ลำไปยังยูเครน)

“เราได้ยินมาว่ามันยากเพียงใดสำหรับพันธมิตรของเราในการหาแหล่งกระสุนหรือใช้อาวุธยุทโธปกรณ์บางอย่างจนหมดสิ้นเพื่อช่วยยูเครน” นักการทูตยุโรปกล่าว “พวกเราบางคนกำลังล้างคลังแสงของเราทั้งหมด ทำให้เราเสี่ยงต่อการโจมตีของรัสเซียมากขึ้น”

อันที่จริง Kaja Kallas นายกรัฐมนตรีของเอสโตเนียทวีตเมื่อวานนี้ว่าประเทศแถบบอลติกของเธอซึ่งมีประชากรเพียง 1.3 ล้านคนและมีพรมแดนติดกับรัสเซีย 183 ไมล์ กำลังบริจาคมากกว่า 1% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมประชาชาติให้แก่เคียฟ แพ็คเกจความช่วยเหลือด้านความปลอดภัยล่าสุดของเอสโตเนีย อ้างอิงจาก Kaimo Kuusk เอกอัครราชทูตเอสโตเนียประจำกรุงเคียฟ ซึ่งรวมถึง FH70 ลากจูงของกองทัพเอสโตเนียทั้งหมด

ปืนและกระสุนจำนวนมากกำลังจะมา แต่คำถามที่โดดเด่นทั้งก่อนและระหว่างการประชุม Ramstein คือพวกเขาจะไม่ส่งชุดเกราะหนักไปยังยูเครนหรือไม่ นักวิเคราะห์ทางทหารกล่าวว่าหากไม่มียานพาหนะที่มีการป้องกัน ความสามารถของเคียฟในการทำสงครามผสมอาวุธสำหรับการโจมตีรัสเซียในฤดูใบไม้ผลิที่กำลังจะมาถึงจะเป็นเรื่องยาก เช่นเดียวกับความพยายามใด ๆ ที่จะขัดขวางการโจมตีครั้งใหญ่อีกครั้งโดยรัสเซีย

คำถามนั้นดูเหมือนจะถูกตัดสินโดยชาวฝรั่งเศสแต่เนิ่นๆ เมื่อวันที่ 4 มกราคม ปารีสประกาศว่าจะส่ง “รถถังเบา” ในรูปแบบของยานลาดตระเวนหนัก AMX-10 RC ไปยังเคียฟ คำมั่นสัญญาจากพันธมิตรของยูเครนมีขึ้นในสัปดาห์เดียวกันนั้น เยอรมนีเสนอยานเกราะต่อสู้ทหารราบ Marder และสหรัฐฯ บอกว่าได้ส่ง Bradleys อันทรงคุณค่าของตนไป 50 คัน ซึ่งต่อมาได้เพิ่มเป็น 100 คัน เพิ่มระบบเกราะที่ทันสมัยและมีความสามารถอีก 2 ระบบที่อยู่ในรายการความปรารถนาของเคียฟ

เยอรมันและเนเธอร์แลนด์สัญญาเพิ่มเติมว่าจะสนับสนุนการสนับสนุนของสหรัฐในการสนับสนุนการป้องกันทางอากาศของยูเครนด้วยการบริจาคแบตเตอรี่ขีปนาวุธแพทริออตของพวกเขาเอง

ต่อมาในเดือนนั้น ชาวสวีเดนซึ่งขณะนี้กำลังเข้าร่วมกับนาโต้พร้อมกับฟินแลนด์ ได้ประกาศการส่งมอบทางทหารที่สำคัญอีกจำนวน 50 คัน ยานรบทหารราบ CV90 ที่ทันสมัยและมีความสามารถสูงของพวกเขา รวมทั้งปืนครกอัตตาจร Archer จำนวนหนึ่งที่ไม่ระบุรายละเอียด

อย่างไรก็ตาม พันธสัญญาใหม่ที่สำคัญที่สุดมาจากสหราชอาณาจักร เมื่อวันที่ 15 มกราคม นายกรัฐมนตรีอังกฤษ Rishi Sunak ประกาศว่าอังกฤษกำลังส่งรถถังหลัก Challenger 2 จำนวน 14 คันไปยังยูเครน ซึ่งเป็นช่วงเวลาเขื่อนแตกในสงครามและในการสนับสนุนทางทหารของตะวันตกสำหรับประเทศที่สิ้นหวังในการเข้าร่วมทั้งสหภาพยุโรปและนาโต้

ก่อนวันที่ 24 ก.พ. 2022 ของรัสเซีย การรุกราน เคียฟได้แสวงหารถถังของตะวันตกมานาน แต่ได้รับคำตอบว่า “ใช่ ถูกต้อง” ยานเกราะเหล่านี้ขึ้นชื่อเรื่องนักเลงน้ำมันและฝันร้ายด้านลอจิสติกส์ และไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะซ่อมแซมโดยกองทัพพื้นเมืองในยามสงบ น้อยกว่ายานเกราะต่างชาติที่ต้องเผชิญการสู้รบมาก แม้ว่ายูเครนจะยังมีรถถังเก่าของโซเวียตจำนวนมากอยู่ในคลังแสง แต่ความตึงเครียดของสงครามได้ส่งผลอย่างหนักในช่วงปีที่ผ่านมา นอกจากนี้ การจัดหาชิ้นส่วนอะไหล่เพื่อให้รถถังที่เหลือใช้งานได้และการยิงกระสุนขนาด 125 มม. ของโซเวียตถือเป็นความท้าทายอย่างยิ่ง เมื่อพิจารณาว่ารัสเซียและพันธมิตรยังคงเป็นผู้ผลิตหลักของทั้งสองอย่าง

สัญญาของรถถังอังกฤษได้รับการต้อนรับจาก Kyiv แม้ว่าแรงจูงใจเบื้องหลังนั้นจะถูกวางเงื่อนไขไว้โดยปริยายจากความเต็มใจของบุคคลที่สามที่จะปฏิบัติตาม

ชาเลนเจอร์ 2 มีจำนวนน้อยในการให้บริการของอังกฤษ – กองทัพอังกฤษปฏิบัติการเพียง 227 ลำ และโอมานเป็นประเทศอื่นเพียงแห่งเดียวที่ปฏิบัติการประเภทนี้ – หมายความว่าการส่งฝูงบินไปยังยูเครนเป็นท่าทีมากกว่าที่จะทำลายทางตันของรถถังและให้กำลังใจผู้อื่น ประเทศต่าง ๆ เพื่อส่งของพวกเขาเองมากขึ้น

รุ่นที่ยูเครนต้องการมากที่สุดคือ Leopard 2 ที่ผลิตในเยอรมัน พาหนะคันนี้อยู่ในรายการความปรารถนาของ Kyiv ด้วยเหตุผลหลายประการ รถถังนี้เป็นรถถังประจัญบานหลักของชาติตะวันตกที่ถูกใช้งานอย่างแพร่หลายที่สุด และอยู่ในคลังแสงของหลายประเทศในยุโรป รวมถึงโปแลนด์ พันธมิตรที่แข็งขันของยูเครน ซึ่งเบน วอลเลซ รัฐมนตรีกลาโหมอังกฤษกล่าวเป็นนัยเมื่อวันพฤหัสบดีว่า ได้ยื่นคำร้องอย่างเป็นทางการสำหรับการโอนรถถัง 14 คันแล้ว

Leopard 2 มีฐานปฏิบัติการด้านลอจิสติกส์ที่เล็กกว่ารุ่นที่เทียบเคียงได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งรถถัง Abrams ที่ดำเนินการโดยอเมริกา รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมสหรัฐด้านนโยบาย Colin Kahl อ้างถึงการประหยัดเชื้อเพลิงของรถถังอเมริกันที่แย่เป็นพิเศษว่าเป็นเหตุผลที่รถถังไม่เหมาะกับความต้องการของเคียฟ “มันมีเครื่องยนต์ไอพ่น” คาห์ลกล่าวในการแถลงข่าวที่กรุงวอชิงตันเมื่อวันพุธ โดยอ้างถึงเครื่องยนต์กังหันหลายเชื้อเพลิงของรถถัง “ฉันคิดว่ามันประมาณ 3 แกลลอนถึงไมล์ด้วยน้ำมันเครื่องบิน”

อย่างไรก็ตาม Leopard 2 ขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ดีเซลทั่วไปและค่อนข้างประหยัดเชื้อเพลิงเมื่อเปรียบเทียบกัน นอกจากนี้ยังมีอุปทานที่อุดมสมบูรณ์ใกล้กับยูเครนและบำรุงรักษาง่ายกว่ามาก

ในที่นี้วางละครเบื้องหลังที่ Ramstein
เยอรมันยืดเยื้อมานานในการจัดหาหรืออนุญาตให้ประเทศที่ซื้อรถถัง Leopard 2 จัดหายานพาหนะให้กับยูเครน เนื่องจากข้อจำกัดในการส่งออกอาวุธซ้ำโดยไม่ได้รับความยินยอมจากประเทศผู้จัดหาเดิม ตำแหน่งของนายกรัฐมนตรี Olaf Scholz ของเยอรมันเป็นเวลาหลายเดือนคือ เยอรมนีจะไม่ดำเนินการ “เพียงฝ่ายเดียว” ในการจัดหาเกราะหนักให้กับ Kyiv ซึ่งบางอย่างดูเหมือนจะไร้ผลโดยการจัดส่ง Challenger 2 ที่รอดำเนินการของสหราชอาณาจักร ยกเว้นตำแหน่งนั้นจะไม่เป็นเช่นนั้นอีกต่อไป

เบอร์ลินเปลี่ยนตำแหน่งหลังจากการประกาศของอังกฤษโดยอ้างว่ามีเพียงอับรามส์ของสหรัฐฯเท่านั้นที่นับ
กล่าวในงานรณรงค์เมื่อวันจันทร์ Scholz แย้งว่าการส่งมอบรถถังของเยอรมันต้องได้รับการประสานงาน “โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับพันธมิตรข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกของเรากับสหรัฐอเมริกา” ในวันพุธ Steffen Hebestreit โฆษกของ Scholz อ้างว่า “ไม่มีการเปลี่ยนแปลงในสถานการณ์ในขณะนี้เนื่องจากขั้นตอนที่รัฐบาลอังกฤษได้ประกาศ” บอริส พิสโตริอุส รัฐมนตรีกลาโหมคนใหม่ของเยอรมนีสร้างความสับสนยิ่งกว่าปฏิเสธสิ่งที่เจ้านายของเขากล่าวต่อสาธารณชนก่อนหน้านี้ โดยพูดทางโทรทัศน์ของเยอรมันว่า “ความเชื่อมโยงระหว่างรถถังเยอรมันและสหรัฐฯ ไม่ใช่สิ่งที่ฉันทราบ”

ประเทศตะวันตกหลายประเทศหมดความอดทนกับ Scholz และเสาประตูที่ขยับตลอดเวลาของเขา เมื่อหลายสัปดาห์ก่อน นักการทูตชาวยุโรปคนหนึ่งบอกกับ Yahoo News ว่าชื่อเล่นของอธิการบดีชาวเยอรมันในหมู่พันธมิตรได้กลายเป็นDoktor Neinหรือ Doctor No ซึ่งเป็นการพาดพิงที่ไม่ประจบสอพลอถึงวายร้าย

Andrzej Duda ประธานาธิบดีโปแลนด์กล่าวว่า “เป็นการตัดสินใจที่จำเป็นอย่างยิ่ง มาก มากและจำเป็นมาก” ในการประชุมที่เมืองดาวอสเมื่อวันอังคาร โดยอ้างถึงการอนุญาตของเยอรมันในการส่ง Leopard 2 Gitanas Nausėda คู่หูชาวลิทัวเนียของ Duda ซึ่งพูดในคณะกรรมการชุดเดียวกัน เรียกเบอร์ลินว่า “น่าเสียดาย เพราะทุกวันของสงครามนี้มีค่าใช้จ่ายสูง”

ตำแหน่งโปแลนด์แข็งขึ้นในวันรุ่งขึ้น Mateusz Morawiecki นายกรัฐมนตรีโปแลนด์ขู่ว่าจะส่งรถถังที่ผลิตในเยอรมันโดยไม่ได้รับความยินยอมจากเบอร์ลิน หาก Scholz ยังคงเปลี่ยนกฎของเกมในขณะที่กำลังเล่นอยู่ “การอนุญาตเป็นเรื่องรอง” โมราเวียคกี้กล่าว “เราจะได้มันมาโดยเร็วหรือทำในสิ่งที่เราเห็นสมควร” (นี่ไม่ใช่ภัยคุกคามเล็กน้อย: การละเมิดข้อตกลงผู้ใช้ปลายทางอาจเป็นอันตรายต่อข้อตกลงด้านอาวุธในอนาคตระหว่างโปแลนด์และเยอรมนี)

ในสัญญาณเพิ่มเติมว่าเบอร์ลินกำลังสูญเสียเสื้อคลุมของผู้นำยุโรปซึ่งเชื่อเสมอว่าสมควรได้รับ ในวันพฤหัสบดี วอลเลซพร้อมด้วยตัวแทนจากเอสโตเนีย โปแลนด์ ลัตเวีย ลิทัวเนีย เดนมาร์ก สาธารณรัฐเช็ก เนเธอร์แลนด์ และสโลวาเกีย ปล่อยตัว แถลงการณ์ร่วมในเมืองทาลลินน์ ประเทศเอสโตเนีย เรียกร้องให้ชาวยูเครนจัดหายุทโธปกรณ์ที่ยูเครนจำเป็นต้องใช้เพื่อเอาชนะสงคราม รถถังต่อสู้หลักเป็นรายการแรกในรายการ ตอนนี้ชาวดัตช์ได้เสนอที่จะจ่ายเงินสำหรับ Leopard 2s

แต่ที่ Ramstein ตำแหน่งของ Scholz ยังคง “ไม่”ทั้งในการจัดหารถถังโดยตรงและโดยอ้อม พิสโตริอุสบอกกับนักข่าวในการประชุม “เราจะตัดสินใจโดยเร็วที่สุด” เยอรมนีต้อง “สร้างสมดุลระหว่างข้อดีและข้อเสีย [sic] ก่อนที่เราจะตัดสินใจเรื่องแบบนั้น … ฉันมั่นใจมากว่าจะมีการตัดสินใจในระยะสั้น แต่ … ฉันไม่รู้ว่าการตัดสินใจจะเป็นอย่างไร”

ทั้งในและออฟไลน์ ความโกรธแค้นเยอรมนีทวีความรุนแรงขึ้นทุกชั่วโมงเย็นนี้ผู้ประท้วงชาวเยอรมันพากันไปตามถนนในกรุงเบอร์ลิน หลายคนแต่งกายด้วยธงชาติยูเครน เรียกร้องให้รัฐบาลส่งรถถัง

“ผู้สังเกตการณ์ต่างชาติสงสัยว่ารัฐบาลเยอรมันมีการรับรู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับระดับการโดดเดี่ยวทางการทูตของเยอรมนีหรือไม่” นาตาลี โวเกล เพื่อนร่วมงานอาวุโสของ European Values ​​Center for Security Policy ในปราก “การเสนอชื่อ Pistorius เป็นข้อพิสูจน์อีกอย่างหนึ่งว่า Chancellery นั้นขาดความรับผิดชอบหรือได้รับข้อมูลที่ไม่ดีนัก Pistorius มีประวัติอันยาวนานในตำแหน่งที่เป็นที่ถกเถียงกันอย่างมากในรัสเซียในฐานะสมาชิกของกลุ่มมิตรภาพเยอรมัน-รัสเซีย สองปีหลังจากการโจมตียูเครนในปี 2559 เขายังคงจัดการเจรจาทวิภาคีเพื่อดึงรัสเซียเข้ามามีส่วนร่วม”

โวเกิลเสริมว่าเหตุผลหนึ่งที่ทำให้เยอรมนีมีนโยบายที่ขัดแย้งในตัวเอง (และเย้ยหยันตนเอง) ต่อยูเครนคือรัฐบาลถูกปิดกั้นอย่างหนักจากแนวพรรคพวกหรืออุดมการณ์ Scholz มีทีมที่ปรึกษานโยบายต่างประเทศที่คัดเลือกด้วยมือของเขาเอง ซึ่งคัดเลือกมาจากพรรคสังคมประชาธิปไตยของเขา ซึ่งทำงานเป็นอิสระจากกระทรวงต่างประเทศเยอรมันซึ่งควบคุมโดยพรรคสีเขียว กลุ่ม Greens ที่ขับเคลื่อนด้วยสิ่งแวดล้อมมองว่ามอสโกและอุตสาหกรรมส่งออกอาวุธของเครมลินสำหรับก๊าซและน้ำมันเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงระหว่างประเทศของยุโรป ดังนั้น กลุ่มกรีนจึงรั้นขึ้นมากในการช่วยยูเครนป้องกันผู้รุกราน “ถ้าสิ่งนี้ขึ้นอยู่กับกรีนส์ ยูเครนก็จะมีเสือดาวอยู่แล้ว” โวเกลกล่าว

ในขณะเดียวกัน ทิโมธี การ์ตัน แอช นักวิชาการและนักประวัติศาสตร์ชาวอังกฤษผู้โด่งดังของเยอรมนีสมัยใหม่ เมื่อวานนี้ทวีตรูปจำลองของ Scholz เป็นรายการใหม่ในพจนานุกรมภาษาอังกฤษ คำกริยา “scholzing” ที่อ่านหมายถึง “การสื่อสารเจตนาที่ดีเพื่อใช้ / ค้นหา / ประดิษฐ์เหตุผลใด ๆ เท่าที่จะเป็นไปได้เพื่อชะลอสิ่งเหล่านี้และ / หรือป้องกันไม่ให้เกิดขึ้น”

“คุณเก็บอึนี้ไว้เพื่ออะไร” Marc Polymeropolous อดีตหัวหน้าฝ่ายปฏิบัติการยุโรปและยูเรเชียของ CIA กล่าวกับ Yahoo News เกี่ยวกับความดื้อรั้นของ Scholz “ในขณะที่เราร่วมกันทำในสิ่งที่ถูกต้อง — ล่าช้า — มีค่าใช้จ่ายตามมาในรูปแบบของชีวิตชาวยูเครนหลายแสนคน นี่ไม่ใช่เกมเสี่ยง นี่คือสิ่งที่เราควรทำก่อนหน้านี้ ความโหดร้ายของรัสเซียไม่ควรบังคับให้เราต้องลงมือ”

Yuriy Sak ที่ปรึกษาของ Oleksii Reznikov รัฐมนตรีกลาโหมของยูเครน กล่าวกับ Yahoo News ว่า การปฏิเสธที่จะจัดหา Leopard 2 นั้นเป็น “ความคาดหวัง” แม้ว่าเขาจะยังคงมองโลกในแง่ดีว่าปัญหาจะได้รับการแก้ไขไม่ช้าก็เร็ว “แนวทางของเยอรมนีในการให้ความช่วยเหลือทางทหารแก่ยูเครนได้พัฒนาขึ้น ในตอนแรกเป็นเรื่องยากที่จะได้อะไรจากพวกเขา แต่เมื่อเวลาผ่านไปพวกเขาก็เปลี่ยนวิธีการ พวกเขาได้ส่งอาวุธต่อสู้อากาศยาน Gepard และ IRIS-T เรามองว่านี่เป็นปัญหาชั่วคราว”

ขอให้ให้คะแนนจำนวนรวมของการจำนำอาวุธที่เกิดขึ้นรอบ ๆ และที่ Ramstein ศักดิ์กล่าวว่า: “A- มันจะเป็น A+ กับรถถัง”