อาการของโรคโควิด-19 ที่ทั้งน่าสงสัยและน่ารำคาญยิ่งกว่า รวมถึงสร้างความรำคาญและเปลี่ยนแปลงชีวิตได้อีกอย่างหนึ่งก็คือ การสูญเสียกลิ่นไปอย่างกว้างขวาง ทีมที่นำโดยนักวิจัยของ Johns Hopkins ได้ดำดิ่งเข้าไปในจมูกบางส่วนเพื่อค้นหาสาเหตุ

Dr. Cheng-Ying Ho นักประสาทวิทยาและรองศาสตราจารย์ด้านพยาธิวิทยาในคณะแพทยศาสตร์ Johns Hopkins ซึ่งเข้าร่วมกับนักวิจัยจากหลายสถาบัน รวมถึง University of Maryland และหน่วยงานด้านการแพทย์ของรัฐกล่าวว่า ไม่ใช่สิ่งที่เกิดขึ้นกับโรคทางเดินหายใจอื่นๆ สำนักงานสอบเพื่อการศึกษา

“เราตัดสินใจเจาะลึกลงไปในกลไกของกลิ่นเพื่อดูว่าเกิดอะไรขึ้นจริง ๆ ในระดับเซลล์เมื่อ SARS-CoV-2 บุกรุกร่างกาย” โฮกล่าว

ผลการวิจัยอธิบายชีววิทยาพื้นฐานบางอย่าง แต่พวกเขาสามารถให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นระหว่างการติดเชื้อ COVID-19 ในอวัยวะอื่น ๆ รวมถึงสมอง และกระตุ้นการรักษาใหม่และดีกว่า

นักวิจัยดูเนื้อเยื่อของผู้เสียชีวิต 23 รายจากโควิด-19 และเปรียบเทียบกับเนื้อเยื่อจาก 14 รายที่เสียชีวิตจากสาเหตุอื่น

พวกเขาไม่แปลกใจที่พบว่ามีการอักเสบในหลอดรับกลิ่นของผู้ติดเชื้อไวรัส ซึ่งเป็นบริเวณที่ส่งสัญญาณกลิ่นไปยังสมอง นักวิจัยรู้อยู่แล้วว่า COVID ดูเหมือนจะทำให้เกิดการอักเสบทั่วร่างกาย

ส่วนใหญ่ได้รับการจัดตั้งขึ้นโดยไม่มีอุปกรณ์พิเศษที่ทีมงานใช้เรียกว่ากล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนซึ่งใช้ลำแสงพิเศษของอนุภาคไฟฟ้าเพื่อสร้างภาพที่มีความละเอียดสูง ภาพที่ละเอียดมากเหล่านี้แสดงความเสียหายต่อหลอดเลือดและเส้นประสาท

เซลล์ประสาทที่เสียหายหรือเซลล์ประสาทหมายถึงแอกซอนน้อยลง ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเซลล์เหล่านั้นที่ส่งแรงกระตุ้นทางไฟฟ้า นั่นหมายถึงข้อความที่ส่งถึงสมองเกี่ยวกับกลิ่นน้อยลงหรือไม่มีเลย

นักวิจัยประหลาดใจมากที่สุดกับสิ่งที่พวกเขาไม่เห็นในภาพไฮเทคของหลอดไฟ: coronavirus ดูเหมือนว่าจะเป็นการยืนยันว่าปัญหาในการดมกลิ่นไม่ได้เป็นผลโดยตรงจากการติดเชื้อ แต่เป็นปัญหารอง

โฮกล่าวว่าพวกเขายังไม่รู้ว่าใครมีแนวโน้มที่จะมีปฏิกิริยาเช่นนี้มากที่สุดและปฏิกิริยาจะเลวร้ายเพียงใด เช่นเดียวกับผู้คนในชีวิตจริงที่ป่วยด้วยโรคโควิด-19 การสูญเสียกลิ่นไม่เกี่ยวข้องกับความรุนแรงของการติดเชื้อในการศึกษานี้ ซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร JAMA Neurology เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

“ในการศึกษาของเรา ผู้ป่วยที่มีอาการบาดเจ็บจากการดมกลิ่นที่รุนแรงที่สุดมีการติดเชื้อเพียงเล็กน้อยเท่านั้น หมายความว่าไม่มีอาการหายใจลำบากและไม่ได้เกิดจากเครื่องช่วยหายใจ” โฮกล่าว

ทีมงานวางแผนที่จะดูปฏิกิริยาต่อไวรัสสายพันธุ์ต่างๆ ต่อไป

แม้ว่าการค้นพบนี้ไม่ได้เปลี่ยนแปลงอะไรในทันทีสำหรับผู้ที่สูญเสียการได้กลิ่น แต่ก็มีข่าวดี คนส่วนใหญ่รู้สึกตัวในการดมกลิ่นอีกครั้งในสามหรือสี่สัปดาห์ โดยมีเพียงส่วนน้อยที่ยังคงทนทุกข์ทรมานหลังจากหกเดือน