หนึ่งวันหลังจากข่าวการรักษาในโรงพยาบาลของ COVID-19 เพิ่มขึ้นกว่าสองเท่าในเพียร์ซเคาน์ตี้ในหนึ่งสัปดาห์ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขในพื้นที่และในพื้นที่ต่างเพิ่มการเรียกร้องให้สวมหน้ากากอนามัยในร่ม ท่ามกลางจำนวนผู้ป่วยโรคระบบทางเดินหายใจที่เพิ่มสูงขึ้นเรื่อย ๆ

ไวรัส COVID-19 ไข้หวัดและทางเดินหายใจกำลังเพิ่มขึ้นใน Pierce County เช่นเดียวกับภูมิภาคนี้ แถลงการณ์ร่วมที่เผยแพร่เมื่อวันศุกร์จากตัวแทนของโรงพยาบาลและหน่วยงานด้านสุขภาพทั่วทั้งรัฐแนะนำให้สวมหน้ากากอนามัยแบบสากลท่ามกลางคลื่นในปัจจุบัน

“ในฐานะเจ้าหน้าที่สาธารณสุขและผู้นำด้านการดูแลสุขภาพที่ทำงานเพื่อพัฒนาสุขภาพของชาววอชิงตัน เราขอแนะนำให้ทุกคนสวมหน้ากากคุณภาพสูงและกระชับพอดีเมื่ออยู่ร่วมกับผู้อื่นในพื้นที่ในร่ม เพื่อป้องกันทั้งการรับและแพร่เชื้อเหล่านี้ไปยังผู้อื่น” แถลงการณ์อ่าน

หน้ากากอนามัยไม่ได้รับคำสั่งจากรัฐอีกต่อไปในสภาพแวดล้อมส่วนใหญ่นอกเหนือการดูแลสุขภาพ และได้กลายเป็นสิ่งที่พบเห็นได้น้อยมากในสังคม เนื่องจากผู้คนจำนวนมากมารวมตัวกันเพื่อปาร์ตี้วันหยุด การสังสรรค์ในครอบครัว และกิจกรรมทางสังคมอื่นๆ

ในถ้อยแถลงของพวกเขา เจ้าหน้าที่สาธารณสุขยังเน้นย้ำถึงการฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่และรับตัวเสริม COVID bivalent booster ที่ปรับปรุงแล้ว

“นอกจาก RSV และไข้หวัดใหญ่แล้ว ไวรัส COVID-19 สายพันธุ์ใหม่กำลังถูกควบคุม และภูมิคุ้มกันจากการฉีดวัคซีนที่ผ่านมาก็ลดลงสำหรับหลาย ๆ คนที่ยังไม่ได้รับการฉีดกระตุ้นที่ปรับปรุงแล้ว การหลั่งไหลของไวรัสเหล่านี้ส่งผลให้เกิดความเจ็บป่วยมากมาย” พวกเขากล่าวเสริม

จากข้อมูลของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค การรักษาตัวในโรงพยาบาลที่เกี่ยวข้องกับไข้หวัดใหญ่ในระดับชาติในปีนี้สูงกว่าทุกฤดูกาลที่ผ่านมาตั้งแต่ปี 2554 ผู้ที่อายุน้อยและผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปมีอัตราการรักษาตัวในโรงพยาบาลด้วยโรคไข้หวัดสูงที่สุดในปัจจุบัน ทั่วประเทศตามข้อมูล

ดร. Karthikeyan Muthuswamy เป็นผู้ช่วยผู้อำนวยการด้านการแพทย์สำหรับแผนกฉุกเฉินที่โรงพยาบาล St. Clare ในเลกวูด และเป็นหัวหน้าเจ้าหน้าที่และประธานเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ของ Virginia Mason Franciscan Health

Muthuswamy กล่าวกับ The News Tribune เมื่อวันศุกร์ว่าด้วยความเจ็บป่วยจำนวนมากในชุมชน “เป็นเรื่องยากมากที่จะแยกแยะระหว่างไข้หวัด โควิด และ RSV เมื่อคุณมาที่ ER ของฉัน พวกเขาทั้งหมดดูเหมือนกัน และส่วนใหญ่ผลลัพธ์ของพวกเขาก็อยู่ที่จุดนี้เหมือนกัน”

“เราเห็นคนจำนวนมากเข้ามา” ด้วยอาการป่วยคล้ายไข้หวัดใหญ่ เขาเพิ่ม.

ทั่วทั้งรัฐตั้งแต่ฤดูหนาวปี 2019 ไปจนถึงปี 2020 เขากล่าวว่าจำนวนผู้ป่วยที่มีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ทั่ววอชิงตันมีจำนวนผู้ป่วยที่มีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่สูงถึง 8 เปอร์เซ็นต์

“ปีนี้ จุดสูงสุดอยู่ที่ 15 เปอร์เซ็นต์” เขากล่าว “เปอร์เซ็นต์ของผู้ป่วยเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า” ซึ่งมีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ (ILI)

“ตอนนี้มันแย่กว่าที่เคยเป็นมาในอดีต” เขากล่าวเสริม

แนวโน้มของรัฐสะท้อนถึงสิ่งที่เกิดขึ้นในท้องถิ่น เขาตั้งข้อสังเกต

“ในเพียร์ซ เคาน์ตี มีการเยี่ยมชม ILI ประมาณ 12 ถึง 14 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งเป็นฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ ในขณะที่เมื่อ 2 ปีที่แล้ว มีเพียง 5 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่เป็นจุดสูงสุด”

Muthuswamy ไม่คิดว่ามาตรฐานหน้ากากแบบผ่อนคลายเป็นเหตุผลเดียวที่ทำให้สถานพยาบาลมีผู้คนล้นหลาม

“คนอเมริกันไม่สวมหน้ากากจริงๆ ก่อนเกิดโควิด และฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ของเราก็แย่ แต่ไม่เคยแย่ขนาดนี้ในประวัติศาสตร์ที่ผ่านมา” เขากล่าว

เขาแนะนำให้สวมหน้ากากตอนนี้ “เพียงเพราะมีคนจำนวนมากที่ป่วยและเรารู้ว่าหน้ากากช่วยได้”

“เรารู้เรื่องนี้เพราะไข้หวัดใหญ่หายไป 2 ปี เหมือนตอนที่เราอยู่ท่ามกลางการระบาดของโควิด ไข้หวัดใหญ่ไม่มีอยู่จริง” เขากล่าว “ฉันอาจพบผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่เพียงรายเดียว ไข้หวัดใหญ่ทั้งฤดูกาลในหนึ่งปี มันไร้สาระ ตอนนี้ฉันเห็นผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่ประมาณหกรายต่อกะ”

เขาคิดว่าสาเหตุที่อยู่เบื้องหลังการกระชากของทางเดินหายใจในปัจจุบันนั้นซับซ้อนกว่า ซึ่งจะได้รับการพิจารณาในอีกไม่กี่ปีข้างหน้าหลังจากข้อมูลได้รับการวิจัยและตรวจสอบแล้ว

“แนวคิดการทำงานเป็นเพราะเราทำได้ดีมากในการควบคุม ILI เมื่อเราเผชิญกับโควิด พวกเราหลายคนไม่สัมผัสกับไข้หวัด สิ่งสำคัญที่สุดคือ เด็กๆ ไม่ติดเชื้อไข้หวัดที่โรงเรียน ตอนนี้ทุกคนกลับไปโรงเรียนแล้ว ทุกคนคละเคล้ากันอีกครั้ง และร่างกายของเราก็ไม่พบไข้หวัดมาระยะหนึ่งแล้ว ดังนั้นเรามีแนวโน้มที่จะป่วยมากขึ้น” เขากล่าว

“มันเหมือนกับว่าเรากำลังเจอโควิดเป็นครั้งแรก …ไข้หวัดก็เหมือนกัน ร่างกายของเราไม่ได้เห็นมันมาสองปีแล้ว ดังนั้นทุกคนจะป่วย”

Muthuswamy เสริมว่า “นั่นคือทฤษฎีการทำงาน เราจะไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าอีกสองสามปี”

เขากล่าวว่าเช่นเดียวกันกับ RSV
“ตอนนี้เด็กเหล่านี้ยังไม่ได้รับเชื้อ RSV เลย น่าเสียดายที่เรายังไม่มีวัคซีนสำหรับ RSV RSV โผล่หัวมาอีกแล้ว และ RSV เป็นโรคที่อันตรายมาก อาจเป็นไปได้ว่าสำหรับเด็กอายุต่ำกว่า 2 ขวบนั้นอันตรายกว่าโควิด” Muthuswamy กล่าว

ศูนย์การแพทย์เด็ก เช่น โรงพยาบาลเด็ก Mary Bridge ของ MultiCare ในทาโคมาเคยเผชิญกับไวรัส RSV และโรคติดเชื้อทางเดินหายใจอื่นๆผู้แทนสหรัฐ Kim Schrier ซึ่งเป็นกุมารแพทย์ได้ไปเยี่ยมโรงพยาบาลเมื่อวันศุกร์ โดยดึงความสนใจไปที่ผลกระทบของ RSV และความพยายามของเธอในการแสวงหาการดำเนินการฉุกเฉินของรัฐบาลกลางเพื่อช่วยเหลือกรณี RSV เพิ่มขึ้น

ในจดหมายที่เธอส่งถึงประธานาธิบดี Joe Biden และ Xavier Beccera เลขานุการด้านสุขภาพและบริการมนุษย์ในเดือนพฤศจิกายน เธอเขียนว่า: “การรวมกันของการประกาศภาวะฉุกเฉินของประธานาธิบดี … และการประกาศภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุขของเลขานุการจะช่วยแก้ปัญหาความสามารถในเด็กจาก RSV นี้ได้ดีที่สุด เพิ่มขึ้นและช่วยให้การดูแลผู้ป่วยดีขึ้น”

Muthuswamy บอกกับ The News Tribune ว่า การคาดเดาที่ดีที่สุดของเขาคือกระแสความเจ็บป่วยที่คล้ายไข้หวัดใหญ่ในปัจจุบันจะเกิดขึ้นอีกระยะหนึ่ง โดยอิงจากรูปแบบของโรคก่อนหน้านี้

“คำทำนายของฉันคือสิ่งนี้จะไม่ดีตลอดเดือนมกราคม ความกังวลของฉันคือถ้ามันลดลงอย่างรวดเร็ว … ซึ่งมักจะมีจุดสูงสุดที่สองในเดือนกุมภาพันธ์ ถ้ามันลดลงเล็กน้อยและทรงตัว มันจะคงที่ตลอดช่วงที่เหลือของฤดูกาลและจากนั้นก็จะหลุดออกไป … ตามประวัติศาสตร์ของสิ่งที่เราได้เห็นกับ ILIs”

ดร. จอห์น ลินช์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อและผู้อำนวยการด้านการแพทย์ด้านการป้องกันและควบคุมการติดเชื้อที่ Harborview Medical Center กล่าวในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดีว่า โดยปกติแล้วผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่จะไม่เพิ่มขึ้นจนถึงสิ้นเดือนธันวาคม แต่คลื่นของฤดูกาลนี้เกิดขึ้นใน ปลายเดือนพฤศจิกายน

ทั้งหมดนี้ทำให้ผู้คนต้องใช้มาตรการป้องกันด้านสุขภาพเป็นพิเศษในขณะนี้ เขากล่าวเสริม

“มันมีหลายชั้น: รับวัคซีน รับกำลังใจ อยู่บ้านเมื่อคุณรู้สึกไม่สบาย รับการตรวจหาเชื้อโควิด และเชื่อมต่อกับการดูแล ถ้ามันมีประโยชน์สำหรับคุณ” ลินช์กล่าว “อยู่บ้านเมื่อคุณป่วย และอยู่ห่างจากคนอื่น”