จีนเฉลิมฉลองวันปีใหม่ทางจันทรคติในวันอาทิตย์ โดยผู้คนสวดอ้อนวอนขอให้มีสุขภาพแข็งแรง หลังจากผ่านความเครียดและความยากลำบากทางการเงินมา 3 ปีภายใต้การแพร่ระบาด ขณะที่เจ้าหน้าที่รายงานว่ามีผู้เสียชีวิตจากไวรัสรายใหม่เกือบ 13,000 รายระหว่างวันที่ 13-19 มกราคม

ต่อคิวยาวประมาณ 1 กิโลเมตร (ครึ่งไมล์) นอกวัดลามะอันโด่งดังในกรุงปักกิ่ง ซึ่งถูกปิดซ้ำแล้วซ้ำเล่าก่อนที่มาตรการควบคุมโรคโควิด-19 จะสิ้นสุดลงในต้นเดือนธันวาคม โดยมีผู้คนหลายพันคนเฝ้ารอคิวสวดภาวนาให้กับคนที่ตนรัก

ชาวปักกิ่งคนหนึ่งกล่าวว่าเธอปรารถนาให้ปีเถาะนำ “สุขภาพมาสู่ทุกคน”

“ฉันคิดว่าการแพร่ระบาดครั้งนี้หายไปแล้ว” หญิงวัย 57 ปี ซึ่งให้เพียงนามสกุลว่า Fang กล่าว “ฉันไม่ได้ติดเชื้อไวรัส แต่สามีของฉันและทุกคนในครอบครัวของฉันติดเชื้อ ฉันยังคิดว่าการป้องกันตัวเองเป็นสิ่งสำคัญ”

ก่อนหน้านี้ เจ้าหน้าที่รายงานผู้เสียชีวิตเกือบ 13,000 รายที่เกี่ยวข้องกับโควิดในโรงพยาบาลระหว่างวันที่ 13-19 มกราคม เพิ่มเป็นเกือบ 60,000 รายในเดือนก่อนหน้านั้น ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพของจีนกล่าวว่า คลื่นผู้ติดเชื้อทั่วประเทศได้ถึงจุดสูงสุดแล้ว

การอัปเดตยอดผู้เสียชีวิตจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของจีน เกิดขึ้นท่ามกลางข้อสงสัยเกี่ยวกับความโปร่งใสของข้อมูลของปักกิ่ง และยังคงต่ำมากตามมาตรฐานระดับโลก

โรงพยาบาลและสถานที่จัดงานศพล้นหลามหลังจากจีนละทิ้งระบอบการควบคุมโควิดที่เข้มงวดที่สุดในโลกและการทดสอบจำนวนมากเมื่อวันที่ 7 ธันวาคมในการกลับตัวของนโยบายอย่างกะทันหัน ซึ่งตามหลังการประท้วงต่อต้านขอบถนนครั้งประวัติศาสตร์

จำนวนผู้เสียชีวิตที่รายงานโดยทางการจีนไม่รวมผู้ที่เสียชีวิตที่บ้าน และแพทย์บางคนกล่าวว่าพวกเขาไม่ต้องการใส่ COVID ในใบมรณะบัตร

เมื่อวันที่ 14 มกราคม ประเทศจีนรายงานผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 เกือบ 60,000 รายในโรงพยาบาลระหว่างวันที่ 8 ธันวาคมถึง 12 มกราคม เพิ่มขึ้นอย่างมากจากรายงานผู้เสียชีวิตที่มากกว่า 5,000 รายที่รายงานก่อนหน้านี้ตลอดช่วงการระบาดใหญ่ทั้งหมด

การใช้จ่ายตามสถานที่จัดงานศพเพื่อซื้อของต่างๆ ตั้งแต่ถุงบรรจุศพไปจนถึงเตาเผาศพเพิ่มขึ้นในหลายมณฑล เอกสารระบุหนึ่งในหลายข้อบ่งชี้ถึงผลกระทบร้ายแรงของโควิดในจีน

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพบางคนคาดว่าปีนี้จะมีผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 มากกว่าหนึ่งล้านคน โดยบริษัทข้อมูลด้านสุขภาพของอังกฤษอย่าง Airfinity คาดการณ์ว่ายอดผู้เสียชีวิตจากโควิดอาจสูงถึง 36,000 รายต่อวันในสัปดาห์นี้

ขณะที่แรงงานข้ามชาติหลายล้านคนเดินทางกลับบ้านเพื่อเฉลิมฉลองเทศกาลตรุษจีน ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพต่างกังวลเป็นพิเศษเกี่ยวกับผู้คนที่อาศัยอยู่ในชนบทอันกว้างใหญ่ของจีน ซึ่งสถานพยาบาลมีน้อยเมื่อเทียบกับพื้นที่ชายฝั่งทะเลที่มั่งคั่ง

ประมาณ 110 ล้านเที่ยวโดยสารรถไฟเกิดขึ้นระหว่างวันที่ 7-21 ม.ค. ซึ่งเป็น 15 วันแรกของการเดินทางช่วงตรุษจีน 40 วัน ซึ่งเพิ่มขึ้น 28% เมื่อเทียบเป็นรายปี People’s Daily เจ้าหน้าที่ของพรรคคอมมิวนิสต์ หนังสือพิมพ์รายงาน

มีการเดินทางทั้งหมด 26.23 ล้านครั้งในวันส่งท้ายปีเก่าทางจันทรคติโดยทางรถไฟ ทางหลวง เรือ และเครื่องบิน ลดลงครึ่งหนึ่งของระดับก่อนเกิดโรคระบาด แต่เพิ่มขึ้น 50.8% จากปีที่แล้ว ตามรายงานของ CCTV ของรัฐ

อู๋ ซุนโหย่ว หัวหน้านักระบาดวิทยาแห่งศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งประเทศจีน กล่าวว่า การเคลื่อนย้ายจำนวนมากของผู้คนในช่วงวันหยุดอาจแพร่ระบาด กระตุ้นให้เกิดการติดเชื้อในบางพื้นที่ แต่ไม่น่าเป็นไปได้ที่จะเกิดโควิดระลอกที่สองในระยะเวลาอันใกล้นี้ บนแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย Weibo

อู๋กล่าวว่าความเป็นไปได้ที่โควิดจะฟื้นตัวครั้งใหญ่ในจีนในอีก 2 หรือ 3 เดือนข้างหน้านั้นยังห่างไกล เนื่องจากมีผู้ติดเชื้อ 80% อู๋กล่าว

หลังจากจีนเปิดพรมแดนอีกครั้งในวันที่ 8 ม.ค. ชาวจีนบางส่วนก็จองการเดินทางไปต่างประเทศด้วย จุดท่องเที่ยวยอดนิยมของเอเชียกำลังรอการกลับมาของนักท่องเที่ยวชาวจีน ซึ่งใช้จ่ายไปทั่วโลก 2.55 แสนล้านดอลลาร์ต่อปีก่อนเกิดโรคระบาด

“เพราะโรคระบาด เราไม่ได้ออกจากจีนมา 3 ปีแล้ว” กิกิ หู เจ้าของธุรกิจและนักท่องเที่ยววัย 28 ปี กล่าวในจังหวัดกระบี่ ทางชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของไทย “ตอนนี้เราสามารถไปพักผ่อนที่นี่ได้แล้ว ฉันรู้สึกมีความสุขและอารมณ์ดีมาก”