แปดปีในโครงการของสหรัฐเพื่อควบคุมความเสียหายจากหมูดุร้าย สัตว์ที่รุกรานด้วยความอยากอาหารและจมูกขนาดใหญ่ที่ถอนรากถอนโคนทุกสิ่งที่มีกลิ่นดียังคงเป็นโรคระบาดมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ต่อเกษตรกร สัตว์ป่า และสิ่งแวดล้อม

หมูที่อุดมสมบูรณ์เหล่านี้ถูกกำจัดออกไปใน 11 รัฐจากทั้งหมด 41 รัฐที่มีรายงานในปี 2557 หรือ 2558 และมีจำนวนน้อยกว่าใน 30 รัฐที่เหลือ

แต่แม้จะมีเงินของรัฐบาลกลางมากกว่า 100 ล้านดอลลาร์ แต่สุกรดุร้ายประมาณ 6 ล้านถึง 9 ล้านตัวยังคงทำลายภูมิทัศน์ทั่วประเทศ พวกเขาฉีกไร่นาที่ปลูกไว้ พวกมันกินกวางและไก่งวงเป็นอาหาร – และยังกินไข่ไก่งวงและแม้แต่กวางด้วย พวกมันเป็นพาหะนำพยาธิและโรคภัยมาสู่ลำธารและแม่น้ำด้วยอุจจาระของมัน

ความเสียหายโดยรวมของสหรัฐอยู่ที่ประมาณ 2.5 พันล้านดอลลาร์ต่อปีเป็นอย่างต่ำ

Adam McLendon ซึ่งครอบครัวของเขาทำฟาร์มถั่วลิสง ข้าวโพด และฝ้ายประมาณ 8,000 เอเคอร์ (3,200 เฮกตาร์) ในหลายมณฑลทางตะวันตกเฉียงใต้ของจอร์เจีย ประมาณการว่าหมูดุร้ายทำให้พวกมันต้องเสียเงินมากกว่า 100,000 ดอลลาร์ต่อปีในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา

นั่นคือสิ่งที่เขื่อนกั้นน้ำหนึ่งในสองแห่งของรัฐมิสซิสซิปปีจ่ายในแต่ละปีเพื่อดักจับและฆ่าหมูที่ดุร้าย และซ่อมแซมความเสียหายจากการขุดรากของพวกมัน ผู้บัญชาการ Hank Burdine ประเมินไว้ “นั่นเล็กน้อยเมื่อเทียบกับสิ่งที่เราจะได้รับหากเราไม่ดูแลมันและเกิดน้ำท่วม” เขากล่าวเสริม

ใกล้กับแม่น้ำแดงทางตอนเหนือของเท็กซัส หมูกินข้าวโพดได้ยากมาก จน Layne Chapman และเพื่อนบ้านของเขาไม่พยายามแม้แต่จะปลูกมันอีกต่อไป

“ฉันจำวันแรกที่มีคนโทรหาฉันและพูดว่า ‘คุณมีหมูในทุ่งข้าวสาลีของคุณ’ และฉันก็พูดว่า ‘ไม่ เราไม่มีหมู’ นั่นคือในปี 2549” แชปแมนกล่าว เขาหยุดปลูกข้าวโพดในปี 2559

เหล่าสัตว์ถอนรากถั่วลิสงและข้าวโพดที่เพิ่งปลูกใหม่เป็นแถว เหลือร่องขนาดใหญ่ที่ต้องปรับให้เรียบก่อนจึงจะสามารถปลูกใหม่ได้ – หลายสัปดาห์หลังจากเวลาเพาะปลูกที่ดีที่สุด หมูจะกลับไปที่ทุ่งข้าวโพดเมื่อพืชผลสุก เหยียบย่ำก้าน กัดหู และหมกตัวเพื่อทำให้ร่างกายที่ไม่มีเหงื่อเย็นลง

กระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกาโครงการจัดการความเสียหายของสุกรที่ดุร้ายแห่งชาติได้รับ $31.5 ล้านตั้งแต่เริ่มในปี 2014

McLendon และ Chapman ซึ่งยังคงปลูกฝ้ายและข้าวสาลีและเลี้ยงวัวบนพื้นที่ประมาณ 8,000 เอเคอร์ (3,200 เฮกตาร์) ในเมืองเวอร์นอน รัฐเท็กซัส ต่างได้รับประโยชน์จากโครงการกำจัดนำร่องภายใต้งบประมาณ 75 ล้านดอลลาร์ที่จัดสรรแยกโดยสภาคองเกรสในร่างกฎหมายฟาร์มปี 2018

Michael Marlow ผู้ช่วยผู้จัดการโครงการ USDA กล่าวว่าการวิจัยยังคงดำเนินต่อไปเพื่อวางยาพิษหมูที่ดุร้ายโดยไม่ฆ่าสัตว์อื่น โซเดียมไนไตรท์เป็นพิษเป็นสารกันบูดในเบคอน แต่ป้องกันไม่ให้เลือดของสุกรที่มีชีวิตนำพาออกซิเจน

การทดลองในฤดูหนาวและฤดูใบไม้ผลิที่จะถึงนี้จะเป็นการทดสอบว่านกสามารถกันนกให้ห่างจากเหยื่อที่ตกหล่นได้หรือไม่โดยใช้สูตรที่ร่วนน้อยลงพร้อมกับตะแกรงเพื่อป้องกันไม่ให้เศษอาหารหลุดมือ และ “scarymen” ที่ขับเคลื่อนด้วยอากาศ เช่น นักเต้นระบำอากาศที่ใช้สำหรับโฆษณาในร้านค้า Marlow กล่าว .

แต่สำหรับตอนนี้ วิธีการควบคุมหลัก 2 วิธี ได้แก่ การถ่ายภาพทางอากาศและกับดักที่ควบคุมจากระยะไกล ซึ่งจะส่งรูปภาพจากโทรศัพท์มือถือเมื่อมีเครื่องฟังเสียงหมูอยู่ข้างใน

บางรัฐมีการล่าสุกรดุร้ายในตอนกลางคืนอย่างถูกกฎหมายDerek Chisum ผู้ปลูกถั่วลิสง ฝ้าย และข้าวสาลีในเมืองไฮโดร รัฐโอคลาโฮมา ระบุว่าเขาฆ่าคนได้ 120 ถึง 150 คนต่อปี นับตั้งแต่โอคลาโฮมาทำเช่นนั้นเมื่อ 3 ปีที่แล้ว

ตั้งแต่ปี 2014 ไอดาโฮ นิวยอร์ก นิวเจอร์ซีย์ แมริแลนด์ เมน โคโลราโด ไอโอวา มินนิโซตา วอชิงตัน วิสคอนซิน และเวอร์มอนต์ ได้ฆ่าประชากรหมูดุร้ายจำนวนน้อยของพวกเขา แม้ว่าโครงการจะยังคงเฝ้าระวังในหกรัฐล่าสุด .

รัฐที่ได้รับผลกระทบหนักที่สุด ได้แก่ แคลิฟอร์เนีย โอกลาโฮมา เท็กซัส และฟลอริดา ซึ่งกรันเวย์ชนกับหมูป่าคู่หนึ่งรวมเครื่องบินขับไล่ F-16 ในปี 1988 – ยังคงอยู่ในระดับสูงสุดของโปรแกรมโดยมีมากกว่า 750,000 หมู Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, North Carolina และ South Carolina ทำให้ประชากรของพวกเขาอยู่ที่ 100,000 ถึง 750,000 แม้ว่าฮาวายได้เลื่อนระดับลงมา

Mike Bodenchuk ผู้อำนวยการรัฐของ USDA’s Animal and Plant Health Inspection Service หรือ APHIS กล่าวว่าประชากรเท็กซัสโดยรวม “ค่อนข้างคงที่” ที่ประมาณ 3 ล้านคนตั้งแต่ปี 2554

แต่การลดลงทั่วทั้งรัฐ นับประสาอะไรกับการกำจัด น่าจะเป็นอุปสรรคที่ยาวนานด้วยเครื่องมือและเงินที่มีอยู่ในขณะนี้ เขากล่าวในการสัมภาษณ์ทางโทรศัพท์

นั่นหมายถึงการฆ่าสุกรจำนวนมาก แม้ว่าตัวเลขจะซ้ำไปซ้ำมาว่าหมูมีจำนวนมากถึงขนาดที่ 70% ของสุกรในพื้นที่นั้นต้องถูกฆ่าในแต่ละปีเพื่อให้จำนวนคงที่ ซึ่งไม่ถูกต้อง Kim Pepin กล่าว นักชีววิทยาการวิจัยที่ศูนย์วิจัยสัตว์ป่าแห่งชาติของ USDA ในฟอร์ตคอลลินส์ รัฐโคโลราโด

เพื่อลดประชากร คุณต้องฆ่ามากกว่าที่เกิดในแต่ละปีเท่านั้น และอัตราการเติบโตจะแตกต่างกันไปในสภาพแวดล้อมที่แตกต่างกัน Pepin กล่าว “หากคุณต้องการทราบอัตราการเติบโต คุณต้องติดตามดู” เธอกล่าว

ในเท็กซัส โครงการ Upper Red River Watershed Project สี่เขตและความพยายามอย่างเข้มข้นอื่น ๆ ที่จ่ายโดย Farm Bill ได้สร้างรอยบุ๋มที่สำคัญในพื้นที่เป้าหมาย Bodenchuk กล่าว แต่สิ่งเหล่านี้ครอบคลุมเพียง 16 แห่งจาก 254 มณฑลของรัฐ

ร่างกฎหมายนี้จ่ายให้กับโครงการกำจัด 34 โครงการในพื้นที่จำกัดของหลายสิบรัฐ

ในเท็กซัส APHIS กำหนดเป้าหมายไปยังพื้นที่ที่มีความเสียหายร้ายแรงที่สุด สอนเจ้าของที่ดินถึงวิธีทำงานต่อไปหลังจากโครงการ Farm Bill สิ้นสุดลงในปี 2566 และทิ้งทรัพยากร เช่น กับดักผู้ให้ยืม – รายละ 7,000 ดอลลาร์ขึ้นไป เพื่อช่วย “ในขณะที่เราย้ายโครงการ ทั่วภูมิประเทศ” Bodenchuck กล่าว

“แม้จะใช้วิธีนี้ เราก็ไม่มีทรัพยากรที่จะกำจัดหมูในเท็กซัสตลอดชีวิตของผม” เขาเขียนในอีเมล

นักวิจัยยังคงพยายามหาตัวเลขที่ดีสำหรับประชากรและความเสียหาย ประมาณการปัจจุบันว่าอย่างน้อย 2.5 พันล้านดอลลาร์ในความเสียหายระดับประเทศต่อปีเพิ่มขึ้น 1 พันล้านดอลลาร์จากประมาณการในปี 2557 และขณะนี้จำนวนสุกรอยู่ที่ประมาณ 6 ล้านถึง 9 ล้านแทนที่จะเป็น 5 ล้านตัว

แต่สิ่งเหล่านี้ไม่ได้บ่งชี้ถึงการเพิ่มขึ้นที่แท้จริง Marlow ผู้จัดการโครงการผู้ช่วยแห่งชาติกล่าว “ผมคิดว่าเราแค่จัดการกับมันได้ดีขึ้น” เขากล่าว

หน่วยงานได้ทำการสำรวจเพื่อปรับปรุงการประเมินความเสียหาย แต่ก็ยังมีจำกัด เช่น ความเสียหายต่อพืชผลชั้นนำ 6 ชนิดใน 11 รัฐ โซฟี แมคคี นักเศรษฐศาสตร์วิจัยของศูนย์วิจัยสัตว์ป่าที่ Pepin ทำงานอยู่ กล่าวว่า ตัวเลขมีแนวโน้มต่ำ ทำให้ไม่ต้องเสียค่าใช้จ่าย เช่น เวลาพิเศษและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการเก็บเกี่ยวพื้นที่ที่ได้รับความเสียหายจากหมู

เมื่อเกษตรกรและเจ้าของฟาร์มกลุ่มเล็กๆ ถูกขอให้พิจารณาค่าใช้จ่ายเหล่านั้น การประเมินความเสียหายของพวกเขาเพิ่มขึ้นเกือบสามเท่า McKee กล่าว

แชปแมน เกษตรกรในแม่น้ำแดง กล่าวว่า ต้นทุนดังกล่าวประเมินได้ยาก ตัวอย่างเช่น เขากล่าวว่า หากหมูหยั่งรากที่ด้านล่างของฟาร์มที่มีการชลประทาน “มันจะไม่ระบายน้ำอีกเลย”